美国的教育系统

美国的教育系统 在美国,教育管理是州或地方政府的责任,联邦政府教育部可以通过控制教育基金来施加一定程度的影响。学生有法定义务在公立学校接受从幼儿园到12年级的教育;通常,18岁才可…

美国的教育系统

在美国,教育管理是州或地方政府的责任,联邦政府教育部可以通过控制教育基金来施加一定程度的影响。学生有法定义务在公立学校接受从幼儿园到12年级的教育;通常,18岁才可以毕业,但是许多州允许16岁以上的学生离校。除了上公立学校,家长也可以选择在家教育孩子,或送他们去教会或私立学校。高中毕业后,学生们可以选择上公立或私立大学。美国的平均教育水准极高,联合国的经济指数调查中将美国的教育水准列为世界第一。目前有7660万的美国人正在接受教育(从幼儿园直到大学都包括在内)。

公立大学从联邦或州政府接受经费,也接受其他渠道的资金,但大多数学生在毕业后仍需偿还学生贷款。私立大学的学费通常比公立大学高。许多学生会在入学大学和学院前进入职场或军队以赚取学费,美军和许多私人企业也会补贴职员的高等教育学费。

从370年前移民美国的清教徒创建全美的第一所大学——哈佛大学后,美国的高等教育继承了欧洲古老大学如英国的剑桥大学和牛津大学的传统。发展到今天已有2600多所颁发学士、硕士和博士学位的四年制大学。而两年制的社区学院则多达3400所。

美国大学有着公立和私立之分,有四年和两年之分,有区域性和全国性之分,有专科学院和综合学院之分,等等。这些学校完全自治,与哪个政治、教派都没有关系,每个大学的日程表、教纲、教育宗旨,连发给各个教学员工的工资都不一样。这些大学没有固定的形式,有大有小,大的如德克萨斯大学奥斯汀分校有近5万名学生,小的如加利福尼亚州的深泉学院只有26个学生。有的大学校园广阔美丽,教学设施齐全,有的大学则设在闹市当中的几所其貌不扬的教学楼里面,校园和周围的市区没有高墙,和周围市区完全融合在一起。

在世界排名前500名大学中,美国占168所,前20名中,美国占17所。而最有名的有六所(哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、麻省理工学院、斯坦福大学、加州理工学院),每次的全美或世界大学排名都能进前10名;超过80%的美国诺贝尔奖得主都曾在这六大名校之一学习或工作。哈佛大学的文科、商科是美国公认最好的;耶鲁大学的法科则是连续多年稳居全美第一;医学是约翰•霍普金斯大学、加利福尼亚大学洛杉矶分校医学院等;计算机科学则是卡内基•梅隆大学(量子通信与计算则以麻省理工学院、普林斯顿大学和斯坦福大学见长);地质科学与理论物理则属加州理工学院的强项;麻省理工学院则有“世界理工大学之最”的美名。以上因素使美国成为全球最重要的教育枢纽,每年吸引不少来自世界各地的留学生慕名前来升学。

美国大学发展有三大优势;一是独立性强,受到来自政府的干扰少,这是美国大学自由发展的重要保障,也是美国大学强大的根基,这样的自由发展环境,是最值得其他大学羡慕的。二是美国大学不灌输政府意识,比如不学习思想政治等内容,这可以节约学生很多宝贵时间,让其用到更恰当的地方。三是美国大学没有额外的外语学习负担,外语在美国大学可以选学,这体现了美国大学学科的丰富性,有利于学生的全面发展。由于是选学,要求标准低,也许是可选可不选,可随意选取外语,这促使美国的大学外语并没有带给美国学生额外的强大负担,这让美国大学生节约了很多学习时间,可以让其更多按照自己的爱好学习知识,这应该是美国大学教育效果较好的一个保障条件。有些国家的大学生就不这么幸运了,被强制学习英语,这影响了大学生专业课的学习,让一些国家高智商的大学生难以取得良好的大学教育效果。

这些问题不仅是美国大学的相对优势,也是美国中学的相对优势,是美国中学生相对部分国家中学生的优势。美国拥有英语这种语言霸权,是美国学生的重大优势,不仅中国学生处于不利状态,日本、韩国等国家的学生,也处于类似的不利状态,都拥有类似的繁重的英语学习负担,这是东亚人口的重要不利。这种英语学习负担,加大了东亚人口的学习负担,降低了东亚人口的创造力,这是东亚人口相对英美的重要劣势。

教育体系属于服务业,是一个逐渐庞大的服务业分支,教育体系的逐渐庞大是服务业占GDP比重增加的重要原因。这来源于教育对经济发展的重要性,以及教育的福利性质和扶贫功能的增强。教育对个人的发展具有重要意义,而个人的表现对社会拥有多方面的影响,这导致教育具有良好的社会效益,教育的社会效益促使受教育权力逐渐成为个人应该享受的基本福利。这促使教育体系越来越膨胀,世界发达国家已经实现12年制的基础义务教育,已经普及高等教育,逐渐成为发达国家的中国在这方面还有很大的发展空间。

近百年来,教育效率几乎没有提高,甚至随着教育标准的提高,教育效率有所下降,比如,中国教育,部分地区原来每个班级有60个学生,这样的大班不利于教育进行,现在逐渐向40人的班级规模靠拢。这虽然导致教育质量提高,但是教育的运行效率却是下降的。就是考虑到现代电子教育工具的流行,其对教育效率的影响也不大。暂时看来,教育运行效率几乎没有提高。现代教育理论也不主张教育效率的提高,因为老师需要与学生进行更多的接触。

随着互联网的进一步发展,未来教育体系运行效率也许会有大幅度提高,网上学习将逐渐普及。各国教育部也许会全面组织优秀教师讲课录像,包括辅导内容的录像,所有题目的讲解录像,比如,一道数学题的讲解录像,都可以搞十个版本,发布在教育部的网站上,就像一个网上图书馆,这是一个网上课堂体系,这将是一个庞大的工程。这个工程的完成,请假回家的学生可以方便的自学,许多学生都可以在家中完成学习任务,老师可以在网上辅导学生学习。未来的发展,可能会促使学生主要在家完成学习任务,过一段时间,聚集到学校,过一段集体生活,接受老师的面对面的辅导和交流,老师检查学生的学习效果。或者大家聚集起来,集体游玩或考察。未来学校的生活对于学生,也许会变得更像夏令营。

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