只要你愿意,在家读书也能上哈佛

曾敏敏女士(微信:zengminmin2013),哈佛大学校友,哈佛大学亚洲学生奖学金委员会委员,COURSERA中国顾问委员会委员,华英教育董事长,美国独立教育顾问协会(IECA…

曾敏敏女士(微信:zengminmin2013),哈佛大学校友,哈佛大学亚洲学生奖学金委员会委员,COURSERA中国顾问委员会委员,华英教育董事长,美国独立教育顾问协会(IECA)认证顾问,曾出版《十年-一个哈佛女孩的故事》。2014年创立新足迹游学网(www.xinzuji.com),致力于让中国少年通过各类精选海内外课程,体验全球精英教育。

在川普当选美国总统后,不久就选择任命Betsy DeVos为美国下一任教育部长,这项任命引起了不小的骚动,也意味着美国教育的变革。

其中原因之一在于Betsy DeVos本人非常支持在密歇根州践行特许学校制度,并为密歇根州特许学校提供了大量经济和政治支持。

近期一场围绕着Betsy DeVos能否胜任美国新一任教育部长而展开的听证会持续了将近4个小时,期间“特许学校”就被提及不下60次,而“家庭教育”仅谈到一次。

只要你愿意,在家读书也能上哈佛

美国的家庭教育是个传说?

长久以来,家庭教育一直饱受争议,批评者认为这种教育方式会导致孩子学习科目和质量上的不均衡,以及不合群等诸多问题。

然而近年来,随着技术发展以及人们态度的不断转变,家庭教育的开展似乎没有想象中困难,甚至变得更加方便和高效,更受一些人的追捧。

研究表明,接受家庭教育的孩子与公立学校的同龄人相比,前者在考试和大学里的表现都优于后者。

在家自学成功入读哈佛的美国女孩

从小在家自学并成功考上哈佛的波士顿女孩Claire Dickson,算是家庭教育的一个成功案例。

“家庭教育真正可以培养人的开放心态,并勇于接受新鲜事物”,

目前为哈佛大二生的Claire说道,她从幼儿园开始一直到高中都是在家接受教育。

在意识到公立学校的一些缺陷后,比如要求5岁的孩子安安静静地坐着时,Claire的母亲Milva McDonald就决定让女儿退学。

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图左为Claire Dickson

她发现体制是教育之大敌,她发誓绝不会将孩子送入刻板的教育环境中,由此开始走上了家庭教育之路。

女儿Dickson很快改变了对在家上学的偏见,例如宗教不是生活必须,她也不用整日被羁绊在家里。

“我必须跟人们解释清楚,我们家的厨房里并没有挂着写满公式的黑板,大多数时候我都在户外。”

她说,

“在家教育的意义更多地在于不需要去一个特定的机构”。

在家学习了7年标准科目包括数学,科学,历史以及英语后,Claire的妈妈让她自己选择学习方向。之后她选择了心理学,并在当地的社区大学继续学业,最终考入哈佛。

“一直以来,由于没有教学大纲的限制,我不得不自我审视想法、做出决定,事实证明,这是我想要的生活。”

Claire感慨道,目前她正在哈佛攻读心理学学位。

美国个性化教育探寻之路

研究者指出,接受美国家庭教育的孩子,在标准化考试中往往表现得更好,在大学里也能坚持学习更长时间,适应新学习环境的能力也更强。

一项2009年的调查显示,在家上学者占据美国完成大学学业的67%,而公立学校仅占59%,天主教和私立学校占据比例更低,各为54%和51%。

或许,在家接受教育也不失为一种有效的学习方式。

针对有效教学的研究表明,无论是内容还是形式上,归根究底家庭教育就是给孩子提供个性化的教育。

再加上网络的广泛普及,这也让家庭教育实施者有了更多的教学方法选择。

来自纽约州基斯科山的Kelly一家或许可以现身说法。

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Amy Kelley和两个儿子在家

Kelly一家会在每个教学日花5个小时来沉浸于各自的学习世界中。

你经常会看到这样一幅画面:客厅里播放着悠悠的古典音乐声,17岁的John正用ipad准备AP测试,15岁的Regina坐在沙发上学习艺术史卡片,最小的孩子正在餐桌上写作业……

他们的母亲Amy Kelley解释道,让她选择家庭教育这条道路有诸多因素。

起初它只是想帮助大儿子Nat的学习,因患有遗传疾病,Nat很难在传统教育环境下得到良好的教育,那段艰难的时间也让Kelley对公立学校系统越来越失望。

和Claire的妈妈想法一样,Kelly也认为传统学校太过严苛和刻板。

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Kelly家在餐桌上的练习册

她希望给予孩子一个更随性的教育方式,并兼顾天主教的信仰。在当今的美国,实行家庭教育的父母中约有64%是以宗教为由的。

Kelly解释说,如果她的教育方式有任何刻板迹象可循的话,那肯定就只有宗教色彩了。

她家的餐桌上有一大堆包括《少年天主教徒词汇》和《少年天主教徒优美书写》等练习册,她还用宗教艺术来装饰了房间。然而,也有许多美国家庭教育者并不以宗教为教学重点。

来自纽约市布朗克斯区的Jessica Epting表示,之前她曾试图将基督教价值观灌输给孩子们,直到后来才发现根本找不到这种性质的练习册。

最后唯一视野可以看到的是钉在门板上的学习计划书,上面有哥林多前书13:4-7的手抄本。开篇就提到了“爱是忍耐,爱是仁慈,它不嫉妒,它不自夸”,这很难算得上是圣经里最虔诚的诗篇。

从户外教学中学会自我成长

Jessica表示,她需要让自己的四个孩子根据各自的兴趣在更广阔的知识海洋中探索求知。

最近她5岁的儿子开始对大爆炸理论(The Big Bang) 感兴趣,他完全无法理解“宇宙的起源来自于一场大爆炸”的想法。

Jessica告诉儿子,

“总有一天你会慢慢理解它的。就像未来的你会无数次地回味你的人生,重新审视自己,评估那些可能或者不可能发生的事情。”

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Jessica每个孩子在教学日都有一个具体的任务表,包括做家务

Kelly和Jessica努力拓展孩子思维的这些努力,可以说已打破了人们对家庭教育会导致孩子不合群的刻板印象。

她们通过社交媒体认识了很多本地乃至美国各地的孩子们;Jessica会经常带孩子去上体操、芭蕾舞和钢琴课;两个家庭都加入了家庭教育交流会小组。

然而受很多学校环境限制,或多或少都会阻碍孩子的户外成长空间。

小团体和欺凌现象诚然会给孩子所带来的痛苦,但也会让孩子增加自我防御技能、提高自信心。

就像Jessica,在游乐场她会迫使自己放任Creighton被欺负,希望借此激发他的自我防御潜能。

“和其他任何一个孩子一样,他不会整天甚至每一天都会遭受这些,所以这也是他的成长机会,提升自我技能的机会。”

Jessica说道,

“我会坐在那里,尽量分散自己的注意力,不去关注他。”

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Jessica最大的两个孩子在家里二楼学习

家庭教育在法律上任重而道远

美国家庭教育的起源可追溯到几百年前,在学校制度化——老师站在学生面前授课实施之前,孩子们主要是通过做学徒或者请私人家教来开展学习。

但近40多年来,大多数美国家庭不再满足于在校学习这种单一的模式,他们迫切需要更有效的教学方法来替代学校教育,于是家庭教育开始推行。

这种类似于自由选择教学法也受到了美国下一任教育部长Betsy DeVos和其他人的支持。

美国在家教育法律辩护协会( Homeschool Legal Defense Association,致力于为实施家庭教育者提供法律支持的非营利组织)的诉讼主任Jim Mason表示,目前美国在家庭教育方面做出的最大改变就是法律上的松动,不仅放松了对家庭教育的父母们必须持有教师执照的法律要求,也对互联网教学的要求有所降低。

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这样一来,只要是对家庭教育感兴趣的非职业教师的父母们也可以选择在家教学,尽管他们只接受过一些简单的培训。

当然,也有人表示这不是一件喜闻乐见的事情。

“负责任家庭教育联盟”执行董事Rachel Coleman对外透露道,目前有关于家庭教育的研究量还过于单薄,不足以就此认定家庭教育疗效甚好。

人们依然需要对此严格把关,从接受家庭教育的孩子们的根本利益点出发,去提出一些现实问题来了解哪些家庭教育的方式是可行的,哪些方式是要严厉杜绝的。

一些家庭教育的实施者们似乎也承认这种教育方式有所缺陷,即使这些缺点没有公立学校、私立学校和天主教学校里发现之多及可怕。

但是身处互联网时代,这些父母认为,那些在线大学课程和辅导培训的教学质量,几乎赶上面对面教学了,而且避免了学生分心、不受干扰,互联网时代——几乎任何知识都可以传授。

缓慢迈向主流的家庭教育

每周五放学后,Kelly的孩子们会挤进自家12座的箱车里去上网球课,这也是他们少数能够与当地在家上学的孩子们共同参加的活动之一。

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John和Regina在练网球

在参加完活动的回家路上,Kelly透露出了家庭教育者所面临的、难以消散的不安全感,即使她已经实施家庭教育长达15年之久。

她补充说,家庭教育带来的负面感和耻辱感已经逐渐消褪,因为家长们意识到了他们所加入的群体的规模之大,而且摆在他们面前的选择之多。

“当你有了一群天真捣蛋的孩子们时,你会非常爱学校这个地方。”

Kelly说道,

“如果你是第一次为人父母,你可以把孩子送到幼儿园或者托管所,然后风风火火去上班,因为你知道孩子正在开始学习或者玩耍。”

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“但是,这种情况不会永远持续下去。时间一久,你的孩子们就会开始憎恨某些老师,开始抱怨难吃的午餐,害怕遭到恶霸的欺凌。”

“没错,他们也会培养出一些特长,那往往要付出代价——比如爱好学习或者被其他孩子称为’古怪’的兴趣,这些都会受到嘲笑甚至排挤。”

Kelly表示,

“也许只能让时间慢慢将学校教育的种种弊端呈现出来,到那时候人们才会正视家庭教育,才会以积极的态度来看待并接受它。”

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