我是如何做到的流利掌握四门外语?

为什么中国人学不好英语? 众所周知,“哑巴英语”是我们中国人的短板。但其实并不是我们不重视英语,更不是因为学习不够努力,而是因为我们的学习方法完全错了。请让我用一句话总结中国英语教…

为什么中国人学不好英语?

众所周知,“哑巴英语”是我们中国人的短板。但其实并不是我们不重视英语,更不是因为学习不够努力,而是因为我们的学习方法完全错了。请让我用一句话总结中国英语教育的症结:外语是“技能”,不是“知识”,而我们错误地把它定位成一个知识型的科目。

知识重于“教”,技能重于“练”。举个例子,“史地生”(历史、地理、生物)都是知识型科目,从时间分配上来讲,“教”占大头。学习史地生的方法可以很简单 —— 如果老师的讲课水平足够高,学生只需要坐在课室里听老师讲,就能体验到一个即高效又愉快的学习过程。

然而,英语是一个技能性的科目 —— 就像学开车一样,除了“教”之外,更大的一部分在于“练”。不论一个驾驶教练讲课再怎么生动,学生们是不可能仅靠听课而学会开车的。当我们把英语当做一个知识性的东西去学,我们把绝大部分精力放在了“教”上面,而严重忽略了“练”的部分。

中国的英语教学模式到底错在哪儿?我这里告诉大家:因为外语永远不可能通过“教”而学会。当老师们想在“教”上面下功夫,从而让学生们实现英语突破,就好比摇一颗果子还没有成熟的树 —— 无论你再怎么出力,也不会掉下硕果。

有很多外语学习爱好者问我:老师,我想学XX语,你可以教我吗?而我的回答是:作为一名负责任的老师,我坚决不能“教”你 —— 因为自学才是掌握一门语言的最佳方法;如果你真的想最终掌握一门外语,你必须从一开始就以最正确的方法学习。

我这里再重复一次:掌握一门语言的最佳方法是“自学”。不知道大家有没有发现,所有“保证绝对有学习效果”的英语培训课都强调一点:你回家后得多练。事实上,英语作为一个技能型的东西,大家在家里自习的学习效果 —— 如果方法正确的话 —— 要比坐在课室里听老师讲要大多了。

然而,由于几乎所有英语培训机构的商业模式都是“以课室为中心,先收钱后提供服务” —— 这致使它们不可能鼓励大家去自学。毕竟,如果自己学的效果更好,我干嘛还要交钱去上课?

不过,我还是想说一句公道话 —— 所谓“存在即合理”,中国的英语教育模式之所以是现在这个样子,绝大部分原因归咎于一大客观因素,而并非含辛茹苦工作的老师们的错。

我是如何做到的流利掌握四门外语?

学好外语需要务实的态度

英语作为一门技能,有这样的一个特点:除非达到流利程度,否则无法派上用场 —— 就像很多其他技能一样(如:开车、编程),如果你希望通过它来赚钱、或者为你创造更多人生机会,“只懂一半”几乎是没有任何价值的。

语言是用来沟通的 —— 所谓“沟通”,无非是以下四种方式:听、读、说、写。当你决定学习一门外语时,你应该只有一个学习目标:可以让这门外语发挥作用,帮助你实现你本人所需要完成的沟通目标。

如果我问你:你学习英语的梦想是什么?可能大多数人都会回答:能说一口流利的英语!但我现在就告诉大家:这种思路是错误的 —— 至少对于我们绝大多数生活在中国的人来讲是如此。为什么?因为我们在国内生活(除了少数人工作需要以外),几乎不需要“说”任何英语。

“说” 只是四种沟通方式(听读说写)之一 —— 其中听读是输入,说写是输出。其实对于所有人来讲,不管学哪个外语,输入的重要性远大于输出;从务实的角度出发,我们更应该注重“听读”能力的培养。

试想,如果你能在“听读”上实现突破,你可以听懂好莱坞电影里的对白,看懂BBC国际新闻、CNBC财经新闻、还有一系列英语原版小说 —— 一个由英语构造的世界将会在你面前展开,而且不受任何地域限制(不像“说”那样需要所谓的语言环境)。

中国人对 “能说一口流利英语” 有一种超乎寻常的追求。我认为这很大程度上归咎于我们中国的 “面子” 文化 —— “说”不仅仅是为了沟通,更是为了“装逼”。根据我本人的观察:没有任何其他国家的人,在学英语的时候,比中国人更在乎口音。

然而,我想告诉大家:中国人之所以一直摆脱不了“哑巴英语”,恰恰就是因为对所谓“口语”的盲目崇拜。可能很多人一下子不理解其中的逻辑,以下我为大家解释。

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学好外语最重要的不是 “多说”

我们听过无数的人说过这句话:学好一门语言最重要的就是 “多说”。然而,我却要对这个绝大多数人都认同的观点发出挑战。

因为正确的学习方法应该是:把 95% 的学习时间投入到 “听、读” (其中“听”占大头),留给 “说” 剩下的 5% 就够了。

在 “听读说写” 四种沟通方式中,“听懂” 是最能反映一个人的语言水平的。我们往往会听到很多英语学习者说:我阅读完全没问题,但就是听不懂。但你绝对不会听到有人说:我听力完全没问题,就是读(说、写)不了。

为什么会这样?因为当你能完全听懂一段常速英语,这说明你对这段话里的所有单词、语法足够熟悉;而“说”无非就是用你熟悉的语法,把你认识的单词表达出来。同样的,既然你单词、语法都懂了,阅读也自然不会有问题。

当然,这世界上有一种语言,以上理论并不适用 —— 就是我们的母语:中文。有很多在国外出生长大的二代华人,由于从小父母在家里讲中文,因此听和说都问题不大,但往往读不懂、也写不了汉字。

但如果换做一个父母是欧洲移民的美国人,则完全不会有同样的问题 —— 因为不像方块字的中文,欧洲语言是拼音文字 —— “听读说写”是完全打通的。

虽然 “听读说写,样样过硬” 是证明一个人外语能力的最终体现,但这并不代表我们从一开始就应该 “听读说写” 四管齐下 —— 在这点上,学习汉语和英语的方法是不一样的。中国的英语教育之所以低效,部分原因就在于:我们把学习汉语的方法生搬硬套到学习英语上。

就像《射雕英雄传》里的郭靖,早期习武时不练拳脚,而跟随全真教马钰道长学习 “吐纳” 打坐功夫。同样的,“多听”是学习任何一门外语打通任督二脉的关键 —— 只有把时间花在刀刃上,学习外语才会事半功倍。

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除了 “多听”,你还需要 “多读”

当学习一门外语时,你得先有大量的输入,才会有优质的输出。除了“听”之外,另一个重要的输入就是“读”。

我们常常说“开卷有益” —— 因为人的内心世界是由你所掌握的词汇组成的;当你读书越多,你的词汇量就越大,然后你的表达能力、思维能力也自然变得更强 —— 这时候你才能说出有水平的话。这就是为什么,当我们学习外语时:“多听、多读” (并非 “多说” )才是最重要的。

我们可以从观察婴孩学习语言的过程中,印证以上这个理念 —— 很多年轻的父母都会发现:孩子在 0 – 2 岁左右开始说话前都有一段沉默期,但一旦会说话了,就是话唠子般的停不下来。

我们常常为小孩学习外语的能力感到惊讶,但从某种程度上来讲,这就好比我们常说的“只看到别人风光的一面,看不到别人风光背后的努力” —— 你想啊,小孩在沉默期间完成了多少听的摄入量,你自己学习英语又花了多少时间听?

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